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生态学家置疑转基因蚊子计划图

2018-12-07 13:37:29

生态学家置疑转基因蚊子计划(图)

[生物通讯]如果一个由几名分子生物学家组成的研究小组进展顺利,经遗传改良后丧失传播疟疾等疾病能力的“特别设计的转基因蚊子”将于未来几年内进入野外试验阶段。但26至29日在荷兰Wageningen大学举行的一次会议上,来自世界各地的20名权威蚊子生态学家表示,虽然实验室科学正在蓬勃发展,但不久的将来可能引发严重的生态问题。

分子生物学家们终克服的目标是非洲为致命的疟疾寄生虫--疟原虫Plasmodium

[AD340X300] falciparum--的主要载体:疟蚊Anopheles gambiae。识别出抑制疟原虫传染的基因后,研究人员希望通过释放遗传改良的蚊子能够使该基因在天然蚊子种群中传播。生物学家表示,这样的遗传改良蚊子能够挽救数百万生命。

至少在理论上是如此。但在会议上,生态学家提出了一系列令人气馁的问题。例如,新蚊子是否能够找到交配对象?(过去有研究表明,实验室蚊子对于其自然界的同伴缺乏吸引力。)抗性基因在蚊子中是否100%有效?(如果不是,转基因蚊子只会起到降低疟疾发病率的作用--一个生态模型显示。)而P.

falciparum是否会象对许多药物产生抗药性一样,对新基因也产生抗性?(如果这是紧随起初的成功之后发生的,那么将是一场灾难,因为许多人会因此丧失对疟疾的免疫力。

而针对这些问题进行的研究本身就存在问题。先期实验必需在一个蚊子无法逃散的地方进行,如非洲西海岸组成一个共和国的几个岛屿之一--Sa

Tomé,或撒哈拉沙漠上的人工“绿洲”。无论试验在那里进行,转基因蚊子的释放都会引发一系列棘手的伦理和生态调控问题。

会议上一位转基因蚊子研究计划的分子生物学家--马里兰大学的David

O’Brochta承认他和他的同事对于可能引发的生态问题考虑不周:感觉有现象逾越节上的火腿三文治。而美国国家过敏与传染性疾病研究院(National

Institute of Allergy and Infectious Diseases

,NIAID)的载体生物学计划的负责人Kate

Aultman同意,生态学家提出的问题噬待解决。NIAID是转基因蚊子计划的资助者,她认为,NIAID应该为这些问题设立特别资助项目。

生物通摘译自SCIENCE NOW

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